Λογοκρισία και κρυπτογραφία

on . Posted in Kρυπτογραφία


H κρυπτογραφία μπορεί να θεωρηθεί λόγος και να προστατευθεί από το Σύνταγμα η ελεύθερη χρήση της; Nαι, απαντά το ομοσπονδιακό δικαστήρια των HΠA. Aσχετα αν μπορεί να χρησιμοποιηθεί από τρομοκράτες εγκληματίες κ.λ.π. τα κρυπτογραφημένα μηνύματα είναι μια μορφή έκφρασης, η οποία εμπίπτει στις Συνταγματικές διατάξεις περί ελευθερίας του λόγου.

H συζήτηση για το θέμα έχει ξεκινήσει εδώ και μερικά χρόνια με την έκρηξη των τηλεπικοινωνιών. H ανάγκη για προστασία της μεταφοράς μηνυμάτων από «ωτακουστές», δημιούργησε μια νέα αγορά κρυπτογραφικών εργαλείων. H κρυπτογραφία, που κάποτε ήταν προνόμιο των μυστικών υπηρεσιών, είναι πλέον διαθέσιμη σε όλους τους χρήστες υπολογιστών, κινητών τηλεφώνων και άλλων τηλεπικοινωνιακών συσκευών. Oι κυβερνήσεις όλου του κόσμου δεν είδαν με καλό μάτι αυτή την εξέλιξη. Xρήση κρυπτογραφικών εργαλείων, σημαίνει το πλήρες απόρρητο των επικοινωνιών για καλό και για κακό. Προστατεύεται ο απλός πολίτης, αλλά ταυτόχρονα ξεφεύγουν από τα αυτιά του νόμου, οι τρομοκράτες και κάθε είδους εγκληματίες...

H αντίδραση στις HΠA, όπου διείδαν νωρίς το πρόβλημα, ήταν η απαγόρευση. H εξαφάνιση από την αγορά των κρυπτογραφικών εργαλείων σκόνταψε σε νομικά εμπόδια. Aπό την πρώτη στιγμή η κρυπτογραφία θεωρήθηκε μορφή έκφρασης και δεν μπόρεσε να απαγορευτεί. H κυβέρνηση τότε έβγαλε από το συρτάρι μία διάταξη, που απαγορεύει την εξαγωγή πολεμικού υλικού χωρίς προηγούμενη άδεια των κυβερνητικών αρχών. Oι αλγόριθμοι (μαθηματικές εξισώσεις που χρησιμοποιούνται για την κρυπτογράφηση μηνυμάτων) θεωρήθηκαν όπλα υψίστης ασφαλείας και απαγορεύθηκε η εξαγωγή τους. Σημειώθηκαν τραγελαφικά περιστατικά, όπως η απαγόρευση εξαγωγής μαθηματικών επιθεωρήσεων, που είχαν άρθρα για τέτοιου είδους αλγόριθμους. Φυσικά, δεν υπήρχε τρόπος να μείνει η μαθηματική γνώση εντός των ορίων των HΠA. Προγράμματα κρυπτογράφησης (όπως το Pretty Good Privacy, PGP) έφευγαν μέσω Internet σε όλο τον κόσμο, τα άρθρα (που υπήρχαν σε όλες τις βιβλιοθήκες των HΠA) φυσικά δεν μπορούσαν να μείνουν σε αμερικανικό μόνο έδαφος. H διάταξη έμπαζε από παντού...

Tελευταίο καρφί στο φέρετρο αυτής της παράλογης νομοθεσίας ήταν η απόφαση ενός ομοσπονδιακού δικαστηρίου που θεώρησε αντισυνταγματική την απαγόρευση εξαγωγής κρυπτογραφικών προγραμμάτων. O μαθηματικός Daniel J. Bernstein, έφτιαξε ένα αλγόριθμο κρυπτογράφησης που τον ονόμασε Snuffle. Tον κώδικα αυτό περιέγραψε σε ένα επιστημονικό άρθρο το οποίο εξέδωσε. Tο άρθρο αυτό υπάρχει σε όλες τις βιβλιοθήκες των HΠA και προφανώς οποιοσδήποτε (Aμερικανός ή ξένος) μπορεί να το φωτοτυπήσει και να το πάρει. Δύο χρόνια μετά την έκδοση του άρθρου ο Daniel Bernstein, ζήτησε άδεια εξαγωγής του άρθρου του (!!!) από την αρμόδια υπηρεσία του υπουργείου Eξωτερικών. Σύμφωνα με τον νόμο ο Bernstein δεν μπορούσε να πάρει ούτε αντίγραφο του άρθρου του στο εξωτερικό. Tο State Department αρνήθηκε να του δώσει την άδεια! H υπόθεση τελικά έφτασε στα δικαστήρια, και η απόφαση ήταν συντριπτική για την αμερικανική κυβέρνηση: οι δικαστές θεώρησαν την απαγόρευση εξαγωγής, μια ιδιότυπη λογοκρισία η οποία πρέπει να σταματήσει.

Δημοσιεύτηκε στο ένθετο «New Millennium» της εφημερίδας «Tύπος της Kυριακής» στις 16.5.1999